La finance britannique règne sur l'Europe malgré les retombées du Brexit

La finance britannique règne sur l’Europe malgré les retombées du Brexit

Un an après la sortie officielle de la Grande-Bretagne de l’Union européenne, le puissant secteur financier de la City de Londres règne toujours sur le continent, malgré la perte d’entreprises et de banquiers clés au profit de centres rivaux.

« Londres a passé des centaines d’années à être un centre financier mondial. Le Brexit ne changera pas cela, certainement pas de sitôt », a déclaré Lee Wild, responsable de la stratégie actions chez Interactive Investor.

La City, dont les bureaux en gratte-ciel sont largement désertés par les restrictions du COVID, doit encore conclure un accord post-Brexit avec Bruxelles sur l’équivalence, qui permettrait aux entreprises basées à Londres d’opérer pleinement en Europe.

Au cours de l’année écoulée, Londres a perdu du terrain par rapport à ses rivaux sur le marché des actions, luttant pour regagner du terrain après un coup de massue déclenché immédiatement après la sortie de la Grande-Bretagne de l’UE.

Les échanges sur le marché boursier londonien ont chuté d’environ 40 % au début de l’année 2021, Londres étant empêchée de proposer des actions cotées dans l’UE à des clients situés en dehors du Royaume-Uni.

C’est Amsterdam qui en a le plus profité, dépassant Londres pour devenir le plus grand centre européen en termes de volumes d’échanges d’actions pendant la majeure partie de l’année dernière, selon Cboe Global Markets.

Londres reste le deuxième centre financier du monde, derrière New York, si l’on tient compte de divers facteurs, notamment l’infrastructure, la réputation et l’environnement commercial, selon l’indice Global Financial Centres Index 2021.

La City reste également un centre financier dominant à l’échelle mondiale sur plusieurs marchés, notamment les devises et les produits dérivés.

« Quitter l’UE entraîne des défis, et il y a des menaces de Paris, Bruxelles, Francfort et Amsterdam », a déclaré Wild à l’AFP.

« Mais la probabilité que des rivaux européens arrachent au Royaume-Uni la couronne de principal centre financier d’Europe est mince. »

La City peut maintenir une position forte dans le monde de la finance également grâce à un large réseau de services de soutien.

« Londres a encore énormément d’atouts en sa faveur », a déclaré Russ Mould, directeur des investissements chez AJ Bell.

Selon lui, la City offre « un écosystème de banques, de conseillers, d’avocats, de gestionnaires de fonds et de fonds spéculatifs… (fournissant) des capitaux à des prix appropriés aux entreprises qui en ont besoin afin qu’elles puissent investir, innover, se développer et créer des emplois ».

Pas d’exode du personnel

Néanmoins, à la suite du Brexit, environ 44 % des entreprises de services financiers basées au Royaume-Uni ont transféré ou prévoient de transférer des opérations ou du personnel dans l’Union européenne, selon le groupe financier EY.

Les transferts d’actifs ont totalisé 1,3 milliard de livres (1,8 milliard de dollars, 1,6 milliard d’euros) à la fin de l’année dernière, ajoute-t-il.

Dublin et le Luxembourg accueillent le plus grand nombre de déménagements de bureaux, tandis que Paris a remporté le plus grand nombre de transferts de personnel.

Le président français Emmanuel Macron a inauguré en juin les locaux parisiens de plusieurs centaines de traders de JP Morgan Chase qui quittent Londres.

Selon EY, la capitale britannique n’a perdu qu’environ 7 400 postes financiers.

Ce chiffre est considéré comme une goutte d’eau dans l’océan, le secteur financier britannique employant plus d’un million de personnes, dont 400 000 sont basées à Londres.

Les consultants en recrutement ont déclaré que si la pandémie avait contribué à limiter le mouvement, un futur exode du personnel de Londres vers l’Union européenne restait peu probable.

« Londres reste une destination attrayante pour les investissements des entreprises comme pour les professionnels de la finance », a déclaré Hakan Enver, directeur général de Morgan McKinley.

« A ce jour, nous n’avons pas encore vu d’exode dû au Brexit, et il est désormais peu probable que cela se produise un jour », a-t-il déclaré à l’AFP.

L’attractivité financière de Londres a été soulignée l’an dernier par un nombre record d’entreprises faisant leurs débuts en bourse.

Il y a eu 122 introductions en bourse – le plus grand nombre depuis 2007 – pour une capitalisation boursière totale de 16,8 milliards de livres.

Toutefois, en 2021, Euronext, dont les bourses comprennent les marchés de Paris et d’Amsterdam et d’autres en Europe, a également enregistré un nombre record d’introductions en bourse.

Le véritable risque (pour Londres) n’est pas un « big bang », mais une lente déflation, l’activité se déplaçant vers d’autres centres, très probablement aux États-Unis ou en Asie, et ce uniquement si le Royaume-Uni ne parvient pas à répondre aux pressions concurrentielles des autres centres financiers mondiaux », a déclaré Jack Neill-Hall, du groupe de pression du secteur financier TheCityUK.

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